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El programa de lenguaje dual de SAISD sigue creciendo

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El siguiente año escolar, San Antonio ISD ampliará el número de escuelas que ofrecen programas de lenguaje dual de 45 a 48 planteles, prestando servicio a más de 6,000 estudiantes en todo el distrito. 

Mientras que la ampliación inicial de los programas de lenguaje dual en SAISD a lo largo de los últimos tres años se llevó a cabo principalmente en los grados más bajos, en el año escolar 2019-20, se unirán tres escuelas secundarias y preparatorias nuevas: Lanier High School, Edison High School y Whittier Middle School.

“Me da gusto el saber que estaré ofreciendo un gran servicio a mis estudiantes que están aprendiendo inglés y aquellos cuya lengua materna es inglés”, dijo Irene Talamantes, directora en Whittier. “En estos momentos decisivos, es muy importante que les proporcionemos a todos nuestros estudiantes la oportunidad de aprender a altos niveles y eso es algo que siento que el lenguaje dual logra”.

Los nuevos grupos de estudiantes de lenguaje dual de preparatoria y de secundaria recibirán uno o dos cursos principales como biología o álgebra en español, un curso de libre elección en español y una clase de español avanzada. Los estudiantes tomarán el resto de los cursos requeridos en inglés. Los estudiantes de lenguaje dual en Brackenridge High School probaron este tipo de modelo durante el año escolar 2018-19 con resultados positivos. 

“El programa en Brackenridge es muy exitoso”, dijo la Dra. Olivia Hernández, superintendente asistente para los programas bilingüe/ESL y migrante en SAISD. “Actualmente tiene alrededor de 60 estudiantes y estamos muy comprometidos al programa. Ya era hora de que nuestros estudiantes mayores tuvieran acceso al currículo en español”.

Hay aproximadamente 50 estudiantes inscritos para cada uno de los programas de noveno grado en Lanier y Edison al igual que el programa de sexto grado en Whittier para el año escolar 2019-20. Whittier acaba de anunciar que también abrirá el programa para los estudiantes de séptimo y octavo grado.

“De acuerdo con estudios de investigación, el mejor indicador para lograr el éxito académico a largo plazo en inglés es la ampliación y la calidad de la educación en el primer idioma”, dijo Hernández. “Me da gusto que los grados superiores aprendan español. Esta es la labor difícil, y el aprendizaje en estos niveles de grados superiores es exponencial”.

Los estudiantes que comienzan el programa de lenguaje dual en el nivel de escuela primaria ahora podrán continuar su educación de lenguaje dual cuando ingresen a la secundaria y a la preparatoria.

De acuerdo con Charles Fears, director asociado de Edison, cuando los estudiantes siguen la Vía Académica de Lenguaje Dual de la escuela, estarán en camino a lograr un Sello de Biletrado en su diploma.

“En otros países, las escuelas ofrecen oportunidades de aprendizaje en tres a cuatro idiomas, y el español es el segundo idioma más hablado en el mundo”, él dijo. “Al desarrollar a estudiantes que son diestros tanto en inglés como en español, estamos mejorando las habilidades cognitivas de nuestros estudiantes y preparándolos para competir exitosamente en la fuerza laboral mundial después de la preparatoria”.

Hernández dice que las tres escuelas nuevas que ofrecerán lenguaje dual utilizarán a miembros actuales del personal que ya están en el plantel para enseñar los cursos.  

“Tenemos maestros que nos están informando, ‘Yo hablo español, yo puedo dar esa clase’”, ella dijo. “A medida que sigamos creciendo, tendremos que hacer algunas contrataciones, pero por ahora, tenemos a los maestros que lo pueden hacer. Esa es la ventaja de todo”.

Los maestros que enseñarán las clases en español están certificados en la materia, y Hernández y su equipo trabajarán para ayudarles a obtener su certificación de maestro bilingüe si es que no la tienen.

“Yo estoy comprometida; mi equipo está comprometido”, dijo Hernández. “Vamos a hacerlo bien. Es para los niños. Nuestra meta es realmente producir a niños que sean bilingües, biletrados y biculturales”.