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Culturlingua program connects students globally
02/04/2021

culturlinguaStudents at San Antonio ISD are globetrotting – all without leaving their own campus! 

The Culturlingua Global Social Entrepreneurship Journey program is all about taking students from around the world and collaborating with each other on topics such as ending poverty, creating clean energy and educational equity to create solutions to those challenges. 

Jefferson High School students are getting that unique experience with a cohort of 14 scholars . Jefferson’s associate principal for International Baccalaureate Chris Stanley volunteered his students to participate in this rare program, which he learned about from SAISD’s Leadership and Visual Arts (LAVA) Program leaders Carlyn Fryberger and Randi Rasco, as well as Nader Mehdawi from Culturingua. 

“Our students here at Jefferson High School work in teams with students in Palestine, Algeria (fall semester) and Libya and Qatar (spring semester),” Stanley said. “When this opportunity was presented, I immediately volunteered, as it ties in with our International Baccalaureate Program, which focuses on international mindedness. The students chosen for the project are all members of the LAVA Program as well as International Baccalaureate, so it makes for a perfect fit.” 

Students are tasked with creating a company to address the many different issues that people alike around the world share. Each group created their own company. One was called “People’s Portions” and aimed to solve the world’s hunger problems. Their idea: to take food waste from restaurants and grocery stores and redistribute that food to those in need. For a technological spin, the students came up with developing an app that would help them distribute the food. Another company was called “Nature’s Friends” that focused on energy conservation. One of their ideas concentrated on retail stores that only sell affordable renewable energy products. Stanley says these projects provide the chance for critical thinking, creativity and communication skills. 

As people all over the globe have been adjusting to virtual working environments due to the pandemic, students use the familiar technology of Zoom to connect with their peers across the world. The main challenge, however, is the time zone difference of about six to eight hours. 

Stanley said his hope is that his students gain intercultural understanding of their global peers. 

“I want our Jefferson students to gain a respect for other cultures that are different from ours,” Stanley said.

Likewise, students overseas are able to broaden their understanding of Americans that aligns with the IB mission of creating a better and more peaceful world. 

Jefferson senior Abraham Guadiano said that he’s learning how students in other parts of the world live, and he’s able to compare their educational experience with his. 

“I learned how to collaborate with individuals that have different perspectives,” Guadiano said. “I would like to think that the benefit goes both ways. There were some language barriers, but I hope that they were also able to gain broader perspectives.” 

Jefferson’s Culturlingua concept is still in its pilot period but is in its second iteration with a more strengthened experience for the students, Stanley said. 

“By and large, people are more alike than they are different, and teenagers are no exception,” said Randi Rasco with LAVA. “The students spend some time getting to know each other and often find that they have the same hobbies, goals, and aspirations for the future.” 

Jefferson students agree that this experience allows them to collaborate, compare notes and create lasting relationships.  

“I really look forward to our meetings every week!” said Guadiano. 

 

Programa de Culturalingua conecta a estudiantes globalmente

Los estudiantes en San Antonio ISD están viajando por todo el mundo, ¡todo sin dejar su propia escuela! 

El programa de Culturlingua Global Social Entrepreneurship Journey se trata de conectar a estudiantes de todo el mundo y que colaboren unos con otros sobre temas como acabar con la pobreza, crear energía limpia y equidad educativa a fin de crear soluciones a esos problemas. 

Los estudiantes de Jefferson High School están participando en esa experiencia única con un grupo de 14 estudiantes. El director asociado de Jefferson para el Bachillerato Internacional, Chris Stanley, ofreció a sus estudiantes como voluntarios para participar en este programa excepcional, del cual se enteró gracias a los líderes del Programa de Liderazgo y Artes Visuales (LAVA, por sus siglas en inglés) de SAISD, Carlyn Fryberger y Randi Rasco, al igual que gracias a Nader Mehdawi de Culturlingua. 

“Nuestros estudiantes aquí en Jefferson High School trabajan en equipos con estudiantes de Palestina, Argelia (semestre de otoño), Libia y Qatar (semestre de primavera)”, dijo Stanley. “Cuando se presentó esta oportunidad, me ofrecí como voluntario de inmediato ya que se relaciona con nuestro Programa de Bachillerato Internacional, el cual se enfoca en la mentalidad internacional. Todos los estudiantes seleccionados para el proyecto son miembros del Programa LAVA al igual que del Bachillerato Internacional, así que es un ajuste perfecto”. 

A los estudiantes se les da la tarea de crear una empresa para abordar la variedad de problemas que las personas en todo el mundo enfrentan. Cada grupo creó su propia empresa. A una se le dio el nombre de “People’s Portions” [Porciones para personas] y tiene como fin resolver los problemas de hambre en el mundo. Su idea: tomar restos de comida de los restaurantes y los supermercados y redistribuir esa comida a las personas necesitadas. Para agregar un aspecto tecnológico, a los estudiantes se les ocurrió desarrollar una aplicación que les ayudaría a distribuir la comida. A otra empresa se le dio el nombre de “Nature’s Friends” [Amigos del medio ambiente] y se enfoca en la conservación de energía. Una de sus ideas tenía que ver con tiendas minoristas que solo venden productos asequibles de energía renovable. Stanley dice que estos proyectos proporcionan una oportunidad para emplear las habilidades de pensamiento crítico, creatividad y de comunicación. 

A medida que las personas de todo el mundo se han ajustado a entornos virtuales de trabajo debido a la pandemia, los estudiantes utilizan la tecnología conocida de Zoom a fin de conectarse con sus compañeros en todo el mundo. El desafío principal, sin embargo, es la diferencia de zona horaria de seis a ocho horas. 

Stanley indicó que él espera que sus estudiantes obtengan una comprensión intercultural de sus compañeros globales. 

“Quiero que nuestros estudiantes de Jefferson obtengan un respeto hacia otras culturas que son diferentes a la nuestra”, dijo Stanley.

Asimismo, los estudiantes en el extranjero pueden ampliar su entendimiento de las personas de este país, lo cual se alinea con la misión del IB de crear un mundo mejor y más pacífico. 

Abraham Guadiano, estudiante de último año en Jefferson, dijo que él está aprendiendo cómo viven los estudiantes en diferentes partes del mundo, y él puede comparar la experiencia educativa de ellos con la suya. 

“Aprendí a colaborar con personas que tienen diferentes perspectivas”, dijo Guadiano. “Quiero pensar que el beneficio es para ambos lados. Hubo algunas barreras lingüísticas, pero espero que ellos también hayan logrado obtener perspectivas más amplias”. 

El concepto de Culturlingua en Jefferson aún está en su periodo piloto, pero esta es su segunda iteración con una experiencia fortalecida para los estudiantes, dijo Stanley. 

“En general, las personas tienen más en común que lo que los diferencia, y los adolescentes no son la excepción”, dijo Randi Rasco con LAVA. “Los estudiantes pasan algo de tiempo llegándose a conocer y a menudo encuentran que tienen los mismos pasatiempos, metas y aspiraciones para el futuro”. 

Los estudiantes de Jefferson están de acuerdo en que esta experiencia les permite colaborar, comparar notas y crear relaciones duraderas.  

“¡Realmente ansío participar en nuestras reuniones cada semana!”, dijo Guadiano. 


 

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