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2024 SAISD State of the District address

State of the District led by student leaders

May 1, 2024


It was students themselves who told more than 200 community and business leaders at this year’s State of the District event their points of pride going to school in San Antonio ISD, as well as the challenges they face in a changing and underfunded education system. 

“The phrase I am taking away is ‘amplify our voices,’” said Judy Geelhoed, executive director of the SAISD Foundation, referencing the student leaders. “We are going to look for all the ways that we are going to be able to amplify our students’ voices in our work. We feel privileged to invest in them and in our teachers and our educators every day and many of you here today make that possible.”

Members of the 41-member Superintendent’s Student Advisory Council led the event, which was hosted by the SAISD Foundation, the San Antonio Hispanic Chamber of Commerce, and the Greater San Antonio Chamber. The packed room was filled with business and nonprofit representatives, as well as elected officials who all came to hear about the state of education in the students’ classrooms and hallways. 

“They are here because of their commitment to education,” said Greater San Antonio Chamber Chairman of the Board Mario Barrera about the business and community presence. “They know what education does to raise the level of prosperity and economy in San Antonio, this city of ours that we love. We are still the most economically segregated large city in the country, and that needs to change, and the only way that is going to change is education.”

Students Celeste Villareal from Edison High School and Jeremiah Conaway from Young Men’s Leadership Academy hosted a discussion on stage with Superintendent Jaime Aquino and Board President Christina Martinez, during which they asked for supporting evidence on the State of the District.

Aquino shared STAAR performance data, showing improvements across content areas and subpopulations in both “approaching,” and more importantly, “meets grade level,” terms used by the Texas Education Agency to describe student progress. In the last two years, district students have posted double-digit gains in Reading and Math, noting that the district is also making progress in its goal to specifically improve performance of Black students in Math. 

We are nowhere near where we used to be, but we are nowhere near where we ought to be,” Aquino said. “We made significant progress, but still understand that we have more potential to realize.” 

Aquino also shared with the students, who are high school seniors, some high points in postsecondary readiness. The district surpasses the state average for College, Career and Military Readiness by more than 10%. Additionally, SAISD exceeds the regional and state averages in its number of students graduating with dual credit by 12% and its number of students earning associate degrees while they are still in high school by 3.4%. While nationwide, college enrollment is down, SAISD is experiencing increases in its graduates enrolling in postsecondary education upon graduation.

birthday cake

Happy 125th Birthday!

The State of the District launched SAISD's 125th birthday celebration. On May 2, 1899, SAISD formed its first Board of Trustees. While San Antonio public schools were established by the City Council in 1854, it was this action that the school system became an independent school district. The district received its first charter from the State of Texas in 1903.


Watch State Senator José Menéndez read a proclamation in celebration of SAISD's 125th year as a school district:

senator menendez


Here is a look at some of the memories of the SAISD Familia over the years.

legacy of learning slideshow


After hearing from Aquino, they asked President Martinez about the changes she has seen during her seven years on the board. Martinez spoke to the development of different academic pathways that give families more choice, the creation and structure of the Student Advisory Committee that fueled the day’s event, and the district’s comprehensive nondiscrimination statement, adopted in 2023.

"Another thing that’s really important for us is the way we value all the different ways young people show up,” Martinez said. “We have a belief that no matter how you come, the way that you look, the words that you use to describe who you are, that we will embrace you. That belief is written in our nondiscrimination statement, which is one of the robust in the nation.”

Knowing that the challenges to public education are great right now, the students asked Aquino and Martinez what keeps them up at night. 

Aquino told the students he struggles with the state’s inadequate funding, noting the state’s basic allotment of $6,160 per student has not changed since 2019, even amidst a 20% inflation rate during the same period. The events of that are staggering, impacting teacher recruitment and retention. 

“What keeps me up at night is the stark reality that we don't have all the financial resources to provide the type of education that our students are entitled to and deserve,” Aquino said. “We cannot pay our teachers what they deserve.”

For the program’s keynote, students Malena Flores from Young Women’s Leadership Academy, Cielo Juarez from Lowell Middle School, and Elaya Walker from Highlands High School presented the student perspective on the state of the district. To ensure that all age groups were represented, Walker said, the 41 middle and high school members of the Student Advisory Committee conducted focus groups at eight elementary schools and academies, interviewing about 700 students. 

What they learned was that classes, social opportunities, and teachers were the things that make or break the school experience for their younger peers. Engaging content, connection to peers, and adults who care about them were identified as top student priorities. 

Another common theme was the need for additional emotional and mental health support.

“We also heard repeatedly that students want adults to know that they face real academic, social, and emotional challenges,” Walker said. “And with that, students are asking for more communication, more understanding and more academic, emotional, and wellness support. They are also asking for opportunities for brain breaks throughout the day.”

The students also referenced the need for peace rooms, or decompression spaces, in schools, so they have somewhere to go when they are particularly stressed – to recenter and get back to class. 

“There is a heaviness in our lives, which can be paralyzing,” Juarez said. “Students are looking for guidance on how to cope.”

In general, students said, they and their peers just want to be heard, and admitted this event was a great start.

"At the district level, we have made great strides in using and amplifying our student voices,” Flores said. “As student leaders, we asked the superintendent if we could have a seat at the table for this State of the District event, and he and the SAISD Foundation graciously allowed us to lead it. And we are excited you are here honoring our voices. This work is just getting started, and we invite each of you to consider ways you can amplify student voice through your roles and organizations.”

Students asked for involvement from the audience. Throughout the program, they asked attendees to reflect on the current challenges to the public education system, suggestions for how the district might address those issues, and how the community and its business leaders can support them — the leaders of tomorrow.

The ideas came pouring in – attendees volunteering and challenging one another to offer mentorships, advocacy, and funding. 

“In the business community, money speaks, so we need to put our money where our mouth is,” County Commissioner Rebeca Clay-Flores said. “When our schools go across town and we have ratty uniforms, we’ve already lost the game. When you have teenagers who are already dealing with childhood trauma and need these safe spaces in the classroom, that’s the least we can do for our community.”

The poignant remarks from the students challenged attendees to change the way they do their own work to incorporate more student voice.

“I think that they are asking for their voice to be heard,” said Mel Zarb-Cousin, managing director of Magik Theatre, who also wants to start a student advisory committee. “What was truly inspiring for me was seeing it in action. One of the things I promised the students is to do the same — to give voice and choice to our programming. Instead of being prescriptive and assigning what we think will speak to students, giving them a seat at the table to lend their voice into what we put on our stages, what we do in our classrooms, and what we do in out of schooltime programming. I want to know what resonates with them and what they want to see.”

All in attendance agreed: the students who led this year’s State of the District truly demonstrated their leadership qualities. By the end of the event, at least one of the students was being recruited for an internship in the business community.
Estado del Distrito dirigido por líderes estudiantiles
el 1 de mayo de 2024

Fueron los propios estudiantes quienes dijeron a más de 200 líderes comunitarios y empresariales en el evento del Estado del Distrito de este año sus puntos de orgullo de ir a la escuela en San Antonio ISD, así como los desafíos que enfrentan en un sistema educativo cambiante y con escasez de fondos. 

"La frase que me llevo es 'amplificar nuestras voces'", dijo Judy Geelhoed, directora ejecutiva de la Fundación SAISD, refiriéndose a los líderes estudiantiles. "Vamos a buscar todas las maneras de poder amplificar las voces de nuestros estudiantes en nuestro trabajo. Nos sentimos privilegiados por invertir en ellos y en nuestros maestros y educadores cada día, y muchos de los que están hoy aquí lo hacen posible."

Los miembros del Consejo Asesor Estudiantil del Superintendente, compuesto por 41 miembros, encabezaron el evento, organizado por la Fundación SAISD, la Cámara de Comercio Hispana de San Antonio y la Cámara de Comercio de San Antonio. La repleta sala estaba llena de representantes de empresas y organizaciones sin ánimo de lucro, así como de funcionarios públicos electos que acudieron a escuchar el estado de la educación en los salones de clase y corredores de los estudiantes.

“Están aquí por su compromiso con la educación", afirmó Mario Barrera, presidente de la Junta Directiva de la Cámara de Comercio de San Antonio, sobre la presencia de empresas y comunidades. "Saben lo que hace la educación para elevar el nivel de prosperidad y economía de San Antonio, esta ciudad nuestra que amamos. Seguimos siendo la gran ciudad más segregada económicamente del país, y eso tiene que cambiar, y la única forma de que cambie es la educación".

Los estudiantes Celeste Villareal de Edison High School y Jeremiah Conaway de Young Men's Leadership Academy organizaron un debate en el escenario con el Superintendente Jaime Aquino y la Presidenta de la Junta Christina Martinez, durante el cual pidieron pruebas de apoyo sobre el Estado del Distrito.

Aquino compartió los datos de rendimiento de STAAR, mostrando mejoras en todas las áreas de contenido y subpoblaciones tanto en " approaching ", y lo que es más importante, " meets grade level ", términos utilizados por la Agencia de Educación de Texas para describir el progreso de los estudiantes. En los dos últimos años, los estudiantes del distrito han registrado un aumento de dos dígitos en Lectura y Matemáticas, señalando que el distrito también está progresando en su objetivo de mejorar específicamente el rendimiento de los estudiantes afroamericanos en Matemáticas. 

“No estamos ni remotamente cerca de donde solíamos estar, pero tampoco estamos ni remotamente cerca de donde deberíamos estar", dijo Aquino. "Hemos hecho progresos significativos, pero aún comprendemos que nos queda más potencial por realizar". 

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¡Feliz 125 aniversario!

El Estado del Distrito puso en marcha la celebración del 125 aniversario de SAISD. El 2 de mayo de 1899, SAISD formó su primera Junta Directiva. Si bien las escuelas públicas de San Antonio fueron establecidas por el Ayuntamiento en 1854, fue esta acción la que convirtió al sistema escolar en un distrito escolar independiente. El distrito recibió su primera carta constitutiva del Estado de Texas en 1903.

Vea al senador estatal José Menéndez leer una proclamación en celebración de los 125 años de SAISD como distrito escolar:

senator proclamation

He aquí algunos de los recuerdos de la Familia SAISD durante los últimos 125 años.

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Aquino también compartió con los estudiantes, que cursan el último año de preparatoria, algunos puntos destacados de la preparación postsecundaria. El distrito supera en más de un 10% la media estatal en preparación universitaria, profesional y militar. Además, SAISD supera los promedios regionales y estatales en su número de estudiantes que se gradúan con doble crédito en un 12% y su número de estudiantes que obtienen títulos de asociado, mientras que todavía están en la escuela preparatoria en un 3.4%. Mientras que, a nivel nacional, la inscripción en la universidad está bajando, SAISD está incrementando el número de graduados que se inscriben en la educación postsecundaria después de la graduación.

Tras escuchar a Aquino, preguntaron a la presidenta Martínez por los cambios que ha visto durante sus siete años en la Junta. Martínez habló del desarrollo de diferentes vías académicas que dan a las familias más opciones, de la creación y estructura del Comité Asesor Estudiantil que impulsó el evento del día, y de la declaración integral de no discriminación del distrito, adoptada en 2023.

"Otra cosa que es realmente importante para nosotros es la forma en que valoramos todas las diferentes maneras en que los jóvenes se presentan", dijo Martínez. “Tenemos la convicción de que, independientemente de cómo vengas, de tu aspecto o de las palabras que utilices para describir quién eres, te recibiremos como es debido. Esa creencia está escrita en nuestra declaración de no discriminación, que es una de las más sólidas del país".

Sabiendo que los retos de la educación pública son grandes en estos momentos, los estudiantes preguntaron a Aquino y Martínez qué les quita el sueño. 

Aquino les dijo a los estudiantes que lucha con la financiación inadecuada del estado, señalando que la asignación básica del estado de $ 6,160 por estudiante no ha cambiado desde 2019, incluso en medio de una tasa de inflación del 20% durante el mismo período. Los acontecimientos son alarmantes y repercuten en la contratación y retención de maestros. 

"Lo que me quita el sueño es la cruda realidad de que no disponemos de todos los recursos financieros para ofrecer el tipo de educación que nuestros estudiantes tienen derecho a recibir y merecen", afirmó Aquino. "No podemos pagar a nuestros maestros lo que se merecen".

Para el discurso de apertura del programa, los estudiantes Malena Flores de Young Women's Leadership Academy, Cielo Juárez de Lowell Middle School, y Elaya Walker de Highlands High School presentaron la perspectiva estudiantil sobre el estado del distrito. Para asegurarse de que todos los grupos de edad estuvieran representados, dijo Walker, los 41 miembros de secundaria y preparatoria del Comité Asesor Estudiantil llevaron a cabo grupos de discusión en ocho escuelas primarias y academias, entrevistando a unos 700 estudiantes. 

Lo que aprendieron fue que las clases, las oportunidades sociales y los maestros eran las cosas que hacían o deshacían la experiencia escolar para sus compañeros más jóvenes. Como prioridades principales de los estudiantes se señalaron los contenidos atractivos, la conexión con los compañeros y los adultos que se preocupan por ellos. 

Otro tema común fue la necesidad de más apoyo emocional y de salud mental.

"También escuchamos repetidamente que los estudiantes quieren que los adultos sepan que se enfrentan a verdaderos retos académicos, sociales y emocionales", dijo Walker. "Y con ello, los estudiantes piden más comunicación, más comprensión y más apoyo académico, emocional y de bienestar. También piden oportunidades para hacer pausas cognitivas a lo largo del día".

Los estudiantes también se refirieron a la necesidad de salas pacíficas, o áreas destinadas específicamente a la relajación, en las escuelas, para que tengan un lugar al que acudir cuando estén especialmente estresados, a fin de volver a centrarse y retomar las clases. 

"Hay una gran carga en nuestras vidas, que puede ser paralizante", dijo Juárez. "Los estudiantes buscan orientación sobre cómo afrontar la situación".

En general, dijeron los estudiantes, ellos y sus compañeros sólo quieren que se les escuche, y admitieron que este acto fue un gran comienzo.

"A nivel de distrito, hemos hecho grandes progresos en el uso y la amplificación de las aportaciones de nuestros estudiantes", dijo Flores. “Como líderes estudiantiles, le pedimos al superintendente si podíamos tener un lugar en la mesa para este evento del Estado del Distrito, y él y la Fundación SAISD muy amablemente nos permitieron dirigirlo. Y nos emociona que estén aquí honrando nuestras voces. Este trabajo no ha hecho más que empezar, e invitamos a cada uno de ustedes a considerar formas de amplificar la participación de los estudiantes a través de sus funciones y organizaciones."

Los estudiantes pidieron la participación del público. A lo largo del programa, pidieron a los asistentes que reflexionaran sobre los retos actuales del sistema de educación pública, sugerencias sobre cómo el distrito podría abordar esos problemas y cómo la comunidad y sus líderes empresariales pueden apoyarles: los líderes del mañana.

Las ideas llegaron en abundancia: los invitados se ofrecieron como voluntarios y se retaron mutuamente a ofrecerse como mentores, a promover la causa y a aportar financiación. 

“En la comunidad empresarial, el dinero cuenta, así que tenemos que poner nuestro dinero al servicio de la causa", declaró la Comisaria del Condado, Rebecca Clay-Flores. "Cuando nuestras escuelas van al otro extremo de la ciudad y tenemos uniformes raídos, ya hemos perdido el partido. Cuando hay adolescentes que ya están lidiando con traumas infantiles y necesitan estos espacios seguros en el salón de clases, es lo menos que podemos hacer por nuestra comunidad".

Las conmovedoras observaciones de los estudiantes desafiaron a los asistentes a cambiar la forma de hacer su propio trabajo para incorporar más la voz de los estudiantes.

“Creo que están pidiendo que se escuche su voz", dijo Mel Zarb-Cousin, director gerente de Magik Theatre, que también quiere crear un comité asesor estudiantil. "Lo que realmente me inspiró fue poder verlo en acción. Una de las cosas que prometí a los estudiantes es hacer lo mismo: dar voz y elección a nuestra programación. En lugar de ser prescriptivos y asignarles lo que creemos que les va a gustar a los estudiantes, hay que darles un sitio en la mesa para que opinen sobre lo que ponemos en nuestros escenarios, lo que hacemos en nuestros salones de clase y lo que hacemos en la formación de programas escolares. Quiero saber qué les llama la atención y qué quieren ver".

Todos los asistentes estuvieron de acuerdo: los estudiantes que dirigieron el Estado del Distrito de este año demostraron verdaderamente sus cualidades de liderazgo. Al final del evento, al menos uno de los estudiantes había sido contratado para realizar prácticas en la comunidad empresarial.


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