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Leaders reflect on opportunities of rightsizing

Primary student at schoolFenwick Academy Principal Cassie McClung sees the possibility of positive change in San Antonio ISD through rightsizing.


McClung hasn’t seen a lot of change at Fenwick Academy. The school for pre-kindergarten through eighth grade students lacks some of the class offerings and resources that other schools have, and it only has one counselor.


But rightsizing could change all that.


“I know this is something that we need to do, and I have a very positive outlook on it,” she said. “It’s the right thing to do.”


On June 20, the SAISD Board of Trustees approved a resolution to study school building capacity for the purpose of supporting thriving schools, students, teachers and staff. Through the study, school officials are assessing student enrollment, the quality of education and resources provided, and the use of space at each campus.


The result of the study may lead to restructuring, or "rightsizing," school sites to better serve students. Rightsizing may involve closing school buildings, co-locating schools to the same campus or consolidating multiple schools into one school. The board will make the final decision on whether to restructure schools on Nov. 13, based on an initial recommendation package of schools presented to trustees on Sept. 18. If the board approves, SAISD will implement the changes in the 2024-2025 school year.


This process may feel familiar for some SAISD staff. The district closed six campuses in June 2008 to control costs and eliminate campuses that weren’t being used to their full potential. This resulted in about $6 million in savings, according to SAISD’s 2011 Comprehensive Annual Financial Report.


This time, the goal of the rightsizing study is for the district to live up to its promise of an excellent education for all students, Superintendent Jaime Aquino said.


“We want to do better for our children by ensuring each student has the same access to extraordinary educational experiences and resources regardless of the campus where they attend,” he said. “Rightsizing will allow us to reimagine the way we support all students so both children and educators benefit.”


Rhodes Middle School interim Principal Blanca Rojas remembers the uneasiness and fear among staff, students and families leading up to the school closures in 2008. People were afraid of losing their jobs, and some communities in the district protested louder than others, leaving some unheard. Rojas hopes SAISD has learned from that process.


“We should be very transparent,” she said. “We should know what the plan is, what the pathways are for every level of employee so that people aren’t afraid of losing their jobs.”


Rojas knows that the district cannot make any guarantees right now, but she still fears losing high-quality teachers, instructional coaches and administrators who truly love working with students and who lead with heart to other districts because of the uncertainty. That is what happened in 2008. She said teachers and staff need to know SAISD values them in this process.


“We already lose so many people for different reasons,” she said. “I would hate for rightsizing to be another factor.”


“If rightsizing is approved by the board, we will stand by our staff and families throughout this process,” said Ken Thompson, deputy superintendent over Human Capital Management. “Throughout the spring and summer, all families and staff will be fully supported with their enrollment and career options in the district. SAISD expects to keep most, and preferably all, staff.”


While Oscar Garcia is worried about what will happen to teachers and staff, he is more concerned about what will happen to students. He vividly remembers how scary it was to move schools when Crockett Elementary School closed in the late ‘70s.


The J.T. Brackenridge Elementary School senior program coordinator remembers holding hands with his siblings on the longer walk to the new Crockett Elementary so they would feel safe. He remembers feeling like an outsider because he didn’t know anyone, and he remembers his mother internalizing her children’s anxiety about their new school.


For Garcia, these are the things that SAISD should be considering as the district moves forward with rightsizing and potentially closing and consolidating schools. The concerns of teachers and staff should come secondary.


“For kids, it’s scary,” Garcia said. “It’s a cultural shift, and it’s challenging.”


McClung believes the benefits to students will outweigh the costs. At Fenwick, some teachers don’t have another teacher in their grade and subject to collaborate with, particularly in grades 6-8. There are only two sixth grade teachers – one for science and math and one for literature.


“They don’t really have anyone to bounce ideas off and to plan with and to collaborate,” she said. “They plan with each other, but when it comes to their content areas, they’re lacking that network.”


Additionally, the campus only has one counselor for all students in pre-kindergarten through eighth grade. That is a vast array of emotional issues and situations for one person to address, McClung said.


“We have to do something in order to make sure that our students are getting everything that they need,” she said.


Rightsizing will enable SAISD to provide more resources to all students, distributed equally across all campuses, McClung said. Fenwick doesn’t offer every class, elective and extracurricular activity that a traditional middle school does because the school is not fully enrolled.


“Being able to have a wider range of offerings for our students is going to help them in their futures and on their educational paths,” she said. “It would create a more well-rounded school environment.”


But like Garcia, both McClung and Rojas know this process will deeply impact students and their families, especially those whose histories are intertwined with their neighborhood schools. Some families have attended certain schools for generations and maintain relationships with campus staff. Schools anchor these communities, and closing them could send them into a spiral of grief.


“There’s going to be some sadness, and there’s going to be some heartbreak,” McClung said. “Passion runs deep, and that’s a wonderful thing to have.”


To ease the transition, Garcia suggested that students and families have time to visit the school that would receive students from a closing campus, allowing them to get familiar with the new building, teachers and schedules. The teachers who would receive the transitioning students should visit the classrooms in the closing or consolidating schools to introduce themselves to students and their families and begin building those bridges.


“You need that connection with your teachers,” he said.


If campuses close, Rojas recommended that SAISD hold events to allow families to grieve the loss of their schools, which also means the loss of certain traditions. Mascots and school colors could change; relationships in the community could shift. Rojas emphasized the need for that part of process to be extremely empathetic for families.


“Those community events need to be strategic and loving,” she said. “We are a familia.”


Deputy Superintendent Patti Salzmann said the district plans to honor the legacy of schools that may potentially close and their communities.


“Our schools have played an important part in the lives of our neighborhoods and families. We will hold those memories dear in the next spring, next fall and in the coming years through ceremonies, community displays and other forms of commemoration,” she said. “But we must always keep in mind that education is about our children's future, so we must dedicate ourselves to schools that thrive as we go forward.”


To participate in the process, all families, employees and community members are encouraged to attend meetings in their neighborhoods that outline the draft decision-making framework. 



Los líderes reflexionan sobre las oportunidades de la optimización de planteles
18 de agosto de 2023


La directora de Fenwick Academy, Cassie McClung, ve la posibilidad de un cambio positivo en San Antonio ISD a través de la optimización de planteles.


McClung no ha visto muchos cambios en Fenwick Academy. La escuela para estudiantes de preescolar a octavo grado carece de algunas de las ofertas de clases y recursos que tienen otras escuelas, y solo cuenta con un consejero.


Pero la optimización de planteles podría cambiar todo eso.


“Sé que esto es algo que debemos hacer y tengo una perspectiva muy positiva al respecto”, dijo. "Es lo correcto".


El 20 de junio, la Junta Directiva de SAISD aprobó una resolución para estudiar la capacidad de construcción de escuelas con el fin de apoyar a escuelas, estudiantes, maestros y personal prósperos. A través del estudio, los funcionarios escolares están evaluando la inscripción de estudiantes, la calidad de la educación y los recursos proporcionados, y el uso del espacio en cada campus.


El resultado del estudio podría ser la optimización de planteles de los sitios escolares para servir mejor a los estudiantes. La optimización de planteles podría involucrar cerrar edificios escolares, colocar a varias escuelas en una sola instalación o consolidar a varias escuelas en una sola. La junta tomará la decisión final sobre si reestructurar las escuelas el 13 de noviembre, basándose en un paquete de recomendaciones iniciales de escuelas presentado a los administradores el 18 de septiembre. Si la junta lo aprueba, SAISD implementará los cambios en el año escolar 2024-2025.


Este proceso puede resultar familiar para algunos miembros del personal de SAISD. El distrito cerró seis campus en junio de 2008 para controlar los costos y eliminar los campus que no estaban siendo utilizados en su máximo potencial. Esto resultó en alrededor de $6 millones en ahorros, según el Informe Financiero Anual Integral de 2011 de SAISD.


Esta vez, el objetivo del estudio de la optimización de planteles es que el distrito cumpla su promesa de una educación excelente para todos los estudiantes, dijo el Superintendente Jaime Aquino.


“Queremos mejorar las cosas para nuestros hijos garantizando que cada estudiante tenga el mismo acceso a experiencias y recursos educativos extraordinarios, independientemente del campus al que asistan”, dijo. “La optimización de planteles nos permitirá reimaginar la forma en que apoyamos a todos los estudiantes para que tanto los niños como los educadores se beneficien”.


La directora interina de Rhodes Middle School, Blanca Rojas, recuerda la inquietud y el miedo entre el personal, los estudiantes y las familias antes del cierre de las escuelas en 2008. La gente tenía miedo de perder sus empleos y algunas comunidades del distrito protestaron más fuerte que otras, dejando a algunas sin ser escuchadas. Rojas espera que SAISD haya aprendido de ese proceso.


“Deberíamos ser muy transparentes”, dijo. “Debemos saber cuál es el plan, cuáles son las vías para cada nivel de empleado para que la gente no tenga miedo de perder sus empleos”.


Rojas sabe que el distrito no puede ofrecer ninguna garantía en este momento, pero todavía teme perder maestros, entrenadores de instrucción y administradores de alta calidad que realmente aman trabajar con los estudiantes y que lideran con corazón a otros distritos debido a la incertidumbre. Eso es lo que ocurrió en 2008. Dijo que los maestros y el personal necesitan saber que SAISD los valora en este proceso.


“Ya perdimos a mucha gente por diferentes razones”, dijo. “No me gustaría que la optimización de planteles fuera otro factor”.


“Si la junta aprueba la optimización de planteles, apoyaremos a nuestro personal y a nuestras familias durante todo este proceso”, dijo Ken Thompson, superintendente adjunto de Gestión del Capital Humano. A lo largo de la primavera y el verano, todas las familias y el personal recibirán un apoyo completo con sus opciones de inscripción y carrera en el distrito. SAISD espera mantener a la mayoría, y preferiblemente a todo el personal.


Si bien Óscar García está preocupado por lo que sucederá con los maestros y el personal, está más preocupado por lo que sucederá con los estudiantes. Recuerda vívidamente lo aterrador que fue mudar las escuelas cuando Crockett Elementary School cerró a finales de los años 70.


El J.T. El coordinador superior del programa de Brackenridge Elementary recuerda tomar de la mano a sus hermanos en la caminata más larga hasta la nueva Crockett Elementary para que se sintieran seguros. Recuerda sentirse como un extraño porque no conocía a nadie y recuerda que su madre calmando la ansiedad de sus hijos por su nueva escuela.


Para García, estas son las cosas que SAISD debería considerar a medida que el distrito avanza en la optimización de planteles y potencialmente en el cierre y consolidación de las escuelas. Las preocupaciones de los profesores y el personal deberían pasar a un segundo plano.


"Para los niños, da miedo", dijo García “Es un cambio cultural y es un desafío”.


McClung cree que los beneficios para los estudiantes superarán los costos. En Fenwick, algunos maestros no tienen otro maestro en su grado y materia con quien colaborar, particularmente en los grados 6 a 8. Sólo hay dos profesores de sexto grado: uno de ciencias y matemáticas y otro de literatura.


“Realmente no tienen a nadie con quien intercambiar ideas, planificar y colaborar”, dijo. “Hacen planes juntos, pero cuando se trata de sus áreas de contenido, les falta esa red”.


Además, el campus solo cuenta con un consejero para todos los estudiantes desde preescolar hasta octavo grado. 


Se trata de una amplia gama de problemas y situaciones emocionales que una sola persona debe abordar, dijo McClung.


“Tenemos que hacer algo para asegurarnos de que nuestros estudiantes obtengan todo lo que necesitan”, dijo.


La optimización de planteles permitirá a SAISD brindar más recursos a todos los estudiantes, distribuidos equitativamente en todos los campus, dijo McClung. 
Fenwick no ofrece todas las clases, electivas y actividades extracurriculares que ofrece una escuela secundaria tradicional porque la escuela no está completamente inscrita.


“Poder tener una gama más amplia de ofertas para nuestros estudiantes los ayudará en su futuro y en su trayectoria educativa”, dijo. “Crearía un ambiente escolar más completo”.


Pero al igual que García, tanto McClung como Rojas saben que este proceso tendrá un profundo impacto en los estudiantes y sus familias, especialmente aquellos cuyas historias están entrelazadas con las escuelas de su vecindario. Algunas familias han asistido a determinadas escuelas durante generaciones y mantienen relaciones con el personal del campus. Las escuelas son el ancla de estas comunidades y cerrarlas podría enviarlas a una espiral de dolor.


“Habrá algo de tristeza y algo de angustia”, dijo McClung. “La pasión es profunda y es maravilloso tenerla”.


Para facilitar la transición, García sugirió que los estudiantes y las familias tengan tiempo para visitar la escuela que recibiría a los estudiantes de un campus en cierre, lo que les permitirá familiarizarse con el nuevo edificio, los maestros y los horarios. 
Los maestros que recibirían a los estudiantes en transición deben visitar las aulas de las escuelas en cierre o en consolidación para presentarse a los estudiantes y sus familias y comenzar a construir esos puentes.


“Necesitas esa conexión con tus profesores”, dijo.

Si los campus cierran, Rojas recomendó que SAISD realice eventos para permitir que las familias lamenten la pérdida de sus escuelas, lo que también significa la pérdida de ciertas tradiciones. 
Las mascotas y los colores de las escuelas podrían cambiar; las relaciones en la comunidad podrían cambiar. Rojas enfatizó la necesidad de que esa parte del proceso sea extremadamente empática con las familias.


Esos eventos comunitarios deben ser estratégicos y amorosos”, dijo. "Somos una familia.".


La superintendente adjunta Patti Salzmann dijo que el distrito planea honrar el legado de las escuelas que potencialmente podrían cerrar y sus comunidades.

“Nuestras escuelas han jugado un papel importante en la vida de nuestros vecindarios y familias. 
Mantendremos esos recuerdos muy queridos en la próxima primavera, el próximo otoño y en los próximos años a través de ceremonias, exhibiciones comunitarias y otras formas de conmemoración”, dijo. 
“Pero siempre debemos tener presente que la educación tiene que ver con el futuro de nuestros hijos, por lo que debemos dedicarnos a escuelas que prosperen a medida que avanzamos”.


Para participar en el proceso, se anima a todas las familias, empleados y miembros de la comunidad a asistir reuniones en sus barrios que describen el proyecto de marco para la toma de decisiones. 

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