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Children’s Cabinet panel discusses rightsizing

Children's Cabinet Panel

Members of the San Antonio Independent School District Children's Cabinet participated in a panel discussion about rightsizing at its Oct. 13 meeting, the third gathering of the group of parents, educators, community members and national leaders.

Cabinet members also engaged in a group activity to provide district leaders with feedback on the rightsizing process, which began in June with a board resolution to study school building capacity for the purpose of supporting thriving schools, students, teachers and staff.

Superintendent Jaime Aquino launched the Children’s Cabinet in May to oversee the work of the Always Learning strategic management plan to ensure continuity in the common pursuit of creating the conditions for all students to thrive. Aquino wanted to ensure that SAISD student outcomes are not overlooked in policymaking decisions and the implementation of those decisions.

That includes rightsizing.

On Sept. 18, the SAISD Board of Trustees heard the initial recommendation package of schools to be closed, consolidated or relocated. Since then, the district has held 14 neighborhood meetings to receive feedback on the initial recommendation package. The district plans to hold at least eight more meetings before the board makes a final decision on Nov. 13.

During the panel discussion, Deputy Superintendent Patti Salzmann asked the participants to give their honest feedback on the rightsizing process. The panel participants included:

  • Mario Barrera, a local attorney
  • Alejandra Lopez, president of the San Antonio Alliance of Teachers and Support Personnel
  • Charity Nathaniel, principal of Sarah King Elementary
  • Virginia Parker, principal of Highland Park Elementary
  • Melinda Teplitzky, parent and grandparent of SAISD students


Parker, who had just attended the Highland Park meeting the night before, said she was glad that everyone at the meeting who wanted to speak had the chance to hold a microphone and be heard. About 200 people attended the Highland Park meeting. The school is being considered for closure.

“That was really powerful to have that neighborhood meeting at our school,” she said. “The fact that anyone who was there was given the mic who wanted it and there were people there to listen to them, that’s really important.”

Lopez applauded the district for engaging in dialogue with the community throughout the process, when other school districts in Bexar County closed schools recently without gathering community feedback. 

“Those of us who have lived in San Antonio and have witnessed this process take place in other districts can celebrate the fact that SAISD is really trying to chart a new path forward, one that has a clear start and has clear milestones where there is opportunity for feedback,” she said.

The Alliance wants to extend the timeline for the process to be at least a year long and allow members of the community who would be impacted by potential school closures, consolidations or relocations to vote on those changes. While the district has not adopted those requests, Lopez said it was still empowering to be part of the process.


Nathaniel said she appreciates that the district is committed to hearing differing perspectives at every neighborhood meeting. She noted that speakers have no time limits and that there are multiple ways for people to make their voices heard. She called the district’s approach “revolutionary.”

“I think that we promote familia because we ask everyone to come to the table,” she said.

While change is always scary, Teplitzky said that SAISD is making it easier by keeping the entire community engaged in the process, from students to families to small businesses in the area. She also applauded the district for listening to people’s ideas.

“The thing that we did right was we asked the community to come in,” she said. “We have asked them to come in and voice their opinions but also to come in with ideas on how to fix these things because it’s going to take all of us as a familia to be able to go forward.”

Barrera said he disagreed with the Alliance’s request for the community to vote on the initial recommendation package. He said that’s why people elected the trustees on the board and that the neighborhood meetings provided opportunities for people to get involved and give feedback.

“Let’s be frank here,” he said. “Whether it’s five months, whether it’s a year, no one is going to be happy with school closures.”

Parker agreed with Barrera. While she doesn’t want Highland Park to close, she said she knows rightsizing is the best decision for all students in the district so they can all have access to the same outstanding education.

“This is the right thing for this SAISD familia,” she said. “We must do this. We have to do this.”

Barrera reminded the group that many other school districts are in the same situation, facing declining enrollment. Recently, Plano and Fort Worth ISDs in North Texas announced they are also considering closing some schools.

Nathaniel said she had questions about Sarah King being a receiving school and whether there would be enough space for more students. Under the initial recommendation, Sarah King Elementary would receive students from Storm Elementary, which is proposed to close. Sarah King was renovated after the 2010 bond package passed and would be better able to accommodate more students. The projected enrollment for the school with the Storm students would be 658 in 2024.

Another question Nathaniel had was whether rightsizing would help with the enrollment decline. She asked, “Will people leave? Will we lose students to charter schools?”

Teplitzky said she wanted the district to give families a clear vision of what they would gain with rightsizing because some don’t know what they’re missing. Many families do not know what other options are available for their children until they hear about special programs, like CAST Med, from their friends.

Parker said she wondered how the district would regain the trust of some community members. She heard many families talking about a loss of trust in SAISD and knows that as a principal she has a responsibility to her community to help rebuild that trust.

“I think we need to do a lot of work on regaining trust, and principals have a huge responsibility here because our communities trust us,” she said.

Lopez echoed Parker’s sentiment about trust. She said she has an “innate trust” in the community to make the best decisions for itself, and that includes this process.

“We should have trust in our community, and the best way to demonstrate that trust is by giving them the ability to vote on what happens,” she said. “The trust has to be both ways.”

To conclude, Salzmann asked the panelists to provide a one-sentence recommendation to district leadership.

Nathaniel said: “Consider our students and their needs.”

Teplitzky said: “Walk a mile in the kids’ shoes.”

Lopez said: “Let the community decide their future.”

Parker said: “Keep the kids in mind and do what’s best for them.”

Barrera said: “Look to the future, but take into account the kids, the community and the staff.”



Panel del Gabinete Infantil analiza la optimización de planteles
13 de octubre de 2023


Los miembros del Gabinete Infantil del Distrito Escolar Independiente de San Antonio participaron en un panel de discusión sobre la optimización de planteles en su reunión del 13 de octubre, la tercera reunión del grupo de padres, educadores, miembros de la comunidad y líderes nacionales.


Los miembros del gabinete también participaron en una actividad grupal para brindar comentarios a los líderes del distrito sobre el proceso de ajuste de tamaño, que comenzó en junio con una resolución de la junta para estudiar la capacidad de construcción de escuelas con el fin de apoyar a escuelas, estudiantes, maestros y personal prósperos.


El superintendente Jaime Aquino inauguró el Gabinete Infantil en mayo para supervisar el trabajo del plan de gestión estratégica Siempre Aprendiendo para garantizar la continuidad en la búsqueda común de crear las condiciones para que todos los estudiantes prosperen. Aquino quería garantizar que los resultados de los estudiantes de SAISD no se pasen por alto en las decisiones de formulación de políticas y la implementación de esas decisiones.


That includes rightsizing.

El 18 de septiembre, la Junta Directiva de SAISD escuchó el paquete de recomendaciones inicial de las escuelas que se cerrarán, consolidarán o reubicarán. Desde entonces, el distrito ha celebrado 14 reuniones vecinales para recibir comentarios sobre el paquete de recomendaciones inicial. El distrito planea celebrar al menos ocho reuniones más antes de que la junta tome una decisión final el 13 de noviembre.

Durante la mesa redonda, la superintendente adjunta Patti Salzmann pidió a los participantes que dieran su opinión honesta sobre la optimización de planteles. Los participantes del panel incluyeron:
* Mario Barrera, abogado local
* Alejandra López, presidenta de la Alianza de Maestros y Personal de Apoyo de San Antonio
* Charity Nathaniel, directora de Sarah King Elementary School
* Virginia Parker, directora de Highland Park Elementary
* Melinda Teplitzky, madre y abuela de estudiantes de SAISD


Parker, que acababa de asistir a la reunión de Highland Park la noche anterior, dijo que estaba contenta de que todos los presentes en la reunión que querían hablar tuvieran la oportunidad de sostener un micrófono y ser escuchados. About 200 people attended the Highland Park meeting. Se está considerando el cierre de la escuela.


“Fue realmente poderoso tener esa reunión vecinal en nuestra escuela”, dijo. “The fact that anyone who was there was given the mic who wanted it and there were people there to listen to them, that’s really important.”


López aplaudió al distrito por entablar un diálogo con la comunidad durante todo el proceso, cuando otros distritos escolares en el condado de Bexar cerraron escuelas recientemente sin recopilar comentarios de la comunidad. 


“Aquellos de nosotros que hemos vivido en San Antonio y hemos sido testigos de este proceso en otros distritos podemos celebrar el hecho de que SAISD realmente está tratando de trazar un nuevo camino a seguir, uno que tenga un comienzo claro y hitos claros donde haya oportunidad de recibir comentarios”, dijo.


La Alianza quiere extender el cronograma para que el proceso dure al menos un año y permitir que los miembros de la comunidad que se verían afectados por posibles cierres, consolidaciones o reubicaciones de escuelas voten sobre esos cambios. Si bien el distrito no ha adoptado esas solicitudes, López dijo que aún le daba poder ser parte del proceso.


Nathaniel dijo que aprecia que el distrito esté comprometido a escuchar diferentes perspectivas en cada reunión vecinal. Señaló que los oradores no tienen límites de tiempo y que existen múltiples formas para que las personas hagan oír su voz. Calificó el enfoque del distrito como “revolucionario”.


“Creo que promovemos la familia porque les pedimos a todos que se sienten a la mesa”, dijo.


Si bien el cambio siempre da miedo, Teplitzky dijo que SAISD lo está haciendo más fácil al mantener a toda la comunidad involucrada en el proceso, desde estudiantes hasta familias y pequeñas empresas del área. También aplaudió al distrito por escuchar las ideas de la gente.


“Lo que hicimos bien fue pedirle a la comunidad que viniera”, dijo. "Les hemos pedido que vengan y expresen sus opiniones, pero también que vengan con ideas sobre cómo solucionar estas cosas porque será necesario que todos nosotros como familia podamos seguir adelante".


Barrera dijo que no estaba de acuerdo con la solicitud de la Alianza de que la comunidad votara sobre el paquete de recomendaciones inicial. Dijo que es por eso que la gente eligió a los fideicomisarios de la junta y que las reuniones vecinales brindaron oportunidades para que la gente se involucrara y diera su opinión.


“Seamos francos”, dijo. “Ya sean cinco meses o un año, nadie estará contento con el cierre de escuelas”.


Parker estuvo de acuerdo con Barrera. Si bien no quiere que Highland Park cierre, dijo que sabe que ajustar el tamaño es la mejor decisión para todos los estudiantes del distrito, para que todos puedan tener acceso a la misma educación excepcional.


“Esto es lo correcto para esta familia?de SAISD”, dijo. “Debemos hacer esto. Nosotros tenemos que hacer esto ".


Barrera recordó al grupo que muchos otros distritos escolares se encuentran en la misma situación y enfrentan una disminución de la inscripción. Recientemente, los distritos escolares independientes de Plano y Fort Worth en el norte de Texas anunciaron que también están considerando cerrar algunas escuelas.


Nathaniel dijo que tenía preguntas sobre si Sarah King sería una escuela receptora y si habría suficiente espacio para más estudiantes. Según la recomendación inicial, la primaria Sarah King recibiría estudiantes de la primaria Storm, que se propone cerrar. Sarah King fue renovada después de que se aprobó el paquete de bonos de 2010 y estaría en mejores condiciones para acomodar a más estudiantes. ?La inscripción proyectada para la escuela con los estudiantes de Storm sería de 658 en 2024.


Otra pregunta que tuvo Nathaniel fue si el ajuste de tamaño ayudaría con la disminución de la inscripción. Ella preguntó: “¿Se irá la gente? ¿Perderemos estudiantes en las escuelas charter?


Teplitzky dijo que quería que el distrito les diera a las familias una visión clara de lo que ganarían con el cambio de tamaño porque algunos no saben lo que se están perdiendo. Muchas familias no saben qué otras opciones están disponibles para sus hijos hasta que sus amigos les hablan de programas especiales, como CAST Med.


Parker dijo que se preguntaba cómo recuperaría el distrito la confianza de algunos miembros de la comunidad. Escuchó a muchas familias hablar sobre la pérdida de confianza en SAISD y sabe que, como directora, tiene la responsabilidad ante su comunidad de ayudar a reconstruir esa confianza.


“Creo que tenemos que trabajar mucho para recuperar la confianza, y los directores tienen una gran responsabilidad aquí porque nuestras comunidades confían en nosotros”, dijo.


López se hizo eco del sentimiento de Parker sobre la confianza. Dijo que tiene una “confianza innata” en la comunidad para tomar las mejores decisiones por sí misma, y eso incluye este proceso.


“Debemos tener confianza en nuestra comunidad, y la mejor manera de demostrar esa confianza es dándoles la posibilidad de votar sobre lo que sucede”, dijo. “La confianza tiene que ser en ambos sentidos”.


Para concluir, Salzmann pidió a los panelistas que hicieran una recomendación de una frase a los líderes del distrito.


dijo Nathaniel: “Considere a nuestros estudiantes y sus necesidades”.

dijo Teplitzky: "Camine una milla en los zapatos de los niños".

dijo López: “Dejemos que la comunidad decida su futuro”.

dijo Parker: “Tenga en cuenta a los niños y haga lo mejor para ellos”.

dijo Barrera: “Mire hacia el futuro, pero hay que tener en cuenta a los niños, la comunidad y al personal”.

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