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SAISD’s sustainability department ‘shooting for the stars’
12/02/2020

aaron stein

 

In just a few short years, the San Antonio ISD’s investment in its sustainability program has paid off substantially, not only in energy savings and recycling initiatives, but with nearly $2 million to put back into educating students. 

Aaron SteinAaron Stein, who is the director for the District’s Energy and Sustainability Department, arrived at SAISD in 2017. His first task was to emulate best sustainability practices developed by other school districts and large public and private organizations. But he also set out to create SAISD’s own set of sustainability standards. 

“We did a lot that first year,” Stein said. “It’s been a work in progress since the beginning.” 

Along with many ideas, metrics and targets, Stein also set out to track utility usage. That’s typically the largest cost to a school district, after personnel. But with no budget in that first year and a big job ahead of him to reduce energy consumption and recoup costs, Stein looked to streamlining processes. 

Part of that included creating an energy policy and procedures that standardized heating and cooling set points, shutting down systems on weekends and reducing air conditioning and heating run times when students went home for the day.  And engaging teachers and students in the process. 

“Things like that are really fun,” Stein said. “It tells a better story than ‘we wrote a sequence to make the chiller run more efficiently.'” 

Chris SalleyStein along with Chris Salley, who joined the District in 2018 as senior executive director of SAISD’s Facilities Services Department, are reaching out to campuses to create competitions between campuses. 

Soon, a five-week challenge will begin at Poe Middle School geared toward energy conservation, and the campus will compete against schools across the country. Stein says it causes people to stop and think about energy and sustainability. Salley thinks it creates momentum for future programs and will get people excited about it. 

"I’m a big fan of the ‘all of us are stronger than any one of us, all of us are smarter than any one of us’ philosophy,” Salley said. “My vision long-term is the whole district is on board with energy conservation and sustainability.” 

Already it’s paying off in a big way. Salley says the district was able to save $1.98 million since the program’s inception. That can buy technology for classrooms.   

“Any number of ways, it goes back to the bottom line of the district,” Salley said. “It definitely benefits our children.” 

Stein also looks for rebates provided by CPS Energy and the San Antonio Water System. Money collected from rebates goes right back into the sustainability plan for the District, Stein said, by adding efficient LED lighting and more. 

Salley and Stein agree, they’re just getting started. 

“My end goal is for us to be a self-sustaining school district,” Salley said. “My vision is that we can generate our own electricity if possible - a solar panel on every building. I’m shooting for the stars, but if I hit the moon, that’s still pretty high.” 

 

El departamento de sostenibilidad de SAISD ‘aspira a lo máximo’

En solo unos cuantos años, la inversión de San Antonio ISD en su programa de sostenibilidad ha rendido frutos considerables, no solo en ahorros de energía e iniciativas de reciclaje, sino con casi $2 millones de dólares para utilizarse en educar a los estudiantes. 

Aaron Stein, quien es el director del Departamento de Energía y Sostenibilidad del Distrito, llegó a SAISD en 2017. Su primera tarea fue emular las mejores prácticas de sostenibilidad desarrolladas por otros distritos escolares y grandes organizaciones públicas y privadas. Pero también se propuso crear un conjunto de estándares de sostenibilidad específico a SAISD. 

“Hicimos mucho ese primer año”, dijo Stein. “Ha sido un trabajo en curso desde el principio”. 

Junto con muchas ideas, medidas y objetivos, Stein también se propuso monitorizar el uso de los servicios públicos. Normalmente ese es el costo más grande para un distrito escolar, tras el personal.

Pero sin un presupuesto ese primer año y con una gran tarea de reducir el consumo de energía y de recuperar costos, Stein se enfocó en optimizar los procesos. 

En parte eso incluyó crear una política y procedimientos de energía que estandarizaron los puntos fijos de calefacción y climatización, apagar sistemas los fines de semana y reducir el uso de aire acondicionado y calefacción después que los estudiantes regresan a casa cada día.  Al igual que lograr la participación de los maestros y estudiantes en el proceso. 

“Ese tipo de cosas son muy divertidas”, dijo Stein. “Es mejor que solo decir: ‘escribimos una secuencia para lograr que el sistema de refrigeración funcione de forma más eficiente'”. 

Stein, junto con Chris Salley, quien se unió al Distrito en 2018 como director ejecutivo superior del Departamento de Servicios de Instalaciones, se están poniendo en contacto con las escuelas para crear concursos entre las mismas. 

Pronto comenzará un reto de cinco semanas en Poe Middle School centrado en la conservación de energía, y la escuela competirá contra escuelas en todo el país. Stein dice que hace que las personas pausen y reflexionen sobre la energía y sostenibilidad. Salley considera que crea un impulso para futuros programas y logrará que las personas se entusiasmen. 

"Soy un gran partidario de la filosofía ‘todos juntos somos más fuertes que cualquiera de nosotros, todos juntos somos más inteligentes que cualquiera de nosotros’”, dijo Salley. “Mi visión a largo plazo es que todo el distrito esté a bordo con la conservación y sostenibilidad de energía”. 

Y ya está rindiendo frutos a gran medida. Salley dice que el distrito ha podido ahorrar $1.98 millones de dólares desde que comenzó el programa. Eso puede comprar tecnología para los salones de clase.   

“De muchas maneras, todo tiene que ver con los resultados netos del distrito”, dijo Salley. “Definitivamente beneficia a nuestros niños”. 

Stein también busca reembolsos que proporcionan CPS Energy y el Sistema de Agua de San Antonio. El dinero recolectado de estos reembolsos se invierte directamente al plan de sostenibilidad del Distrito, dijo Stein, al agregar luces LED eficientes en energía y más. 

Salley y Stein están de acuerdo con que solo es el comienzo. 

“Mi objetivo final es que seamos un distrito escolar autosuficiente”, dijo Salley. “Mi visión es que podamos generar nuestra propia electricidad di es posible, un panel solar en cada edificio. Sé que estoy aspirando a lo máximo y si logramos y si logramos una porción será un gran éxito”. 

 


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