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High school internships help students find their passion
12/11/2020

internshipsCAST Tech High School, a career-themed high school in SAISD and part of the CAST Network, focuses on coding, cyber security, IT, gaming, entrepreneurship, business and user experience. But among those specific career fields, school leaders share a common belief in one thing that will give students real-world experience – internships. 

Amir Samandi is the school’s partnership director. More than that, he’s a mentor. 

He’s got a big task. He’s in charge of helping each and every student find the perfect internship that will be the best fit for his students. 

“My role is to create a mentoring program, but we went many steps above that,” he said. “I’ve taken on connecting students to internships that’ll give them experience they can use in their real-life jobs after they graduate high school and college. I hope they can use that to leverage their talent, personality and ambition.” 

The CAST network promises students that, if they want an internship, every student will be able to obtain an internship. Samandi has 150 students in his program right now, including 52 mentoring pods (where two students are paired with one mentor) with companies like HEB, Rackspace, Joeris, USAA and CPS Energy. 

One of those students is Timiera Jackson, a CAST Tech senior who is a marketing intern at San Antonio-based DOCUmation, a Forbes company specializing in cloud computing. 

Jackson says she wasn’t entirely sure what she wanted to do with her life when the internship at DOCUmation came along. 

“I went from business to computer science to now psychology,” Jackson said. “When I heard about the opportunity at DOCUmation, I didn’t know how this can help me. Business wise, I wanted to work with people. I’m not qualified to work in social media. When I went to the job interview, I was honest. I didn’t know anything about social media aside from posting about my life.” 

As it turns out, Jackson found that working with the company’s marketing team is so much more than posting on social media or organizing files. There’s a people connection to it. That’s what she was looking for. 

“Timiera is energetic, involved and eager,” said DOCUmation’s director of marketing, Arica Espinoza. “When I interviewed her, right off the bat, she has such a great personality. You can tell she’s a thinker. To have someone that thinks through is what a big piece of marketing and strategy is. Anyone can put a social media post up. But she paints a picture and thinks about the strategy behind it.” 

Right now, DOCUmation is pivoting from what people have known it for – printing – to a full-service technology solutions company that provides IT, print, and software managed services.   

Jackson is there at the right moment to help the marketing team change people’s view of DOCUmation. 

“It’s opened my eyes in ways I didn’t even expect. How can I grab people’s attention? It’s been eye-opening and something I hadn’t even considered,” Jackson said. 

For Samandi, internships are much more than fulfilling a requirement. 

“At the end of the day, we feel it’s all about helping young people realize their potential to make our community better,” Samandi said.

 

Las pasantías en la preparatoria ayudan a los estudiantes a encontrar su pasión

CAST Tech High School, una escuela preparatoria en SAISD con una concentración profesional y parte de la red de CAST, se enfoca en la codificación, la seguridad cibernética, la informática, los videojuegos, el emprendimiento, los negocios y la experiencia de usuario. Pero entre esos campos profesiones específicos, los líderes escolares comparten una creencia en un elemento que les dará experiencia práctica a los estudiantes – las pasantías. 

Amir Samandi es el director de asociaciones de la escuela. Más que eso, él es un mentor. 

Él tiene una gran tarea. Está encargado de ayudar a cada estudiante a encontrar la pasantía perfecta que será el mejor ajuste para sus estudiantes. 

“Mi función es crear un programa de mentores, pero fuimos más allá que eso”, dijo él. “Me dedico a conectar a los estudiantes con pasantías que les darán experiencia que pueden usar en sus trabajos después de que se gradúen de la preparatoria y de la universidad. Espero que puedan aprovechar su talento, su personalidad y su ambición”. 

La red CAST les promete a los estudiantes que, si quieren una pasantía, cada estudiante podrá obtenerla. Samandi actualmente tiene 150 estudiantes en su programa, incluso 52 conjuntos de asesoría (en los que dos estudiantes se agrupan con un mentor) con empresas como HEB, Rackspace, Joeris, USAA y CPS Energy.  

Una de esas estudiantes es Timiera Jackson, una estudiante de último año de CAST Tech que es una pasante de mercadotecnia en DOCUmantion, una empresa de Forbes con sede en San Antonio que se especializa en la informática en la nube. 

Jackson dice que no estaba muy segura de a qué quería dedicarse cuando se presentó la pasantía en DOCUmation. 

“Pasé de negocios a informática y ahora a psicología”, dijo Jackson. “Cuando me enteré sobre la oportunidad en DOCUmation, no sabía cómo esto me podría ayudar. En términos de negocios, quería trabajar con las personas. Pero no estoy calificada para trabajar con las redes sociales. Cuando fui a la entrevista de trabajo, fui honesta. No sabía nada sobre las redes sociales más allá de lo que publico sobre mi vida”. 

Jackson se dio cuenta que trabajar con el equipo de mercadotecnia del equipo significa mucho más que publicar en las redes sociales u organizar archivos. Tiene una conexión a las personas. Eso es lo que ella buscaba. 

“Timiera es energética, comprometida y entusiasta”, dijo la directora de mercadotecnia de DOCUmation, Arica Espinoza. “Cuando la entrevisté, supe de inmediato que ella tiene una gran personalidad. Es fácil ver que ella es una pensadora. Una gran parte de la mercadotecnia y la estrategia es tener a alguien que piense detenidamente. Cualquier persona puede hacer una publicación en las redes sociales. Pero ella define el panorama y piensa sobre cuál es la estrategia”. 

En este momento, DOCUmation está cambiando el servicio por el que es más conocido  –la impresión– a un a empresa de soluciones integrales de tecnología que proporciona servicios de informática, impresión y servicios administrados por el software.    

Jackson está allí en el momento indicado para ayudar al equipo de mercadotecnia a cambiar la opinión de las personas sobre DOCUmation. 

“Me ha abierto los ojos de formas que no esperaba. ¿Cómo puedo captar la atención de las personas? Ha sido revelador y algo que ni siquiera había considerado”, dijo Jackson. 

Para Samandi, las pasantías son mucho más que solo cumplir con un requisito. 

“A fin de cuentas, sentimos que se trata sobre ayudar a las personas jóvenes a darse cuenta de su potencial para mejorar a nuestra comunidad”, dijo Samandi.


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