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San Antonio ISD’s International Baccalaureate education empowers students
01/27/2021

 

ib storyEighteen years ago, Penny Tschirhart became an International Baccalaureate (IB) convert. A classroom teacher in Houston ISD at the time, Tschirhart was introduced to the IB philosophy and instantly fell in love with the student-centered, right-fit curriculum. 
  
“IB is all about inclusion,” she said. “This program is for everyone! It’s not about getting kids in or keeping kids out; it is about finding the right fit for your child.” 

Tschirhart, who is currently serving as SAISD’s assistant director of IB, joined the District in 2019 and is super excited to tell parents about the benefits of an IB education. 

“I always used to tell my parents, IB is not just for the smartest kids in the school; it’s for kids who are willing to work hard,” she said. “IB looks at things like tenacity, communication skills, creative thinking, research skills, self-management, and collaboration. The IB programme inspires lifelong learners who are not just satisfied to answer a question, but to understand at a deeper level through self-reflection and examination.” 

An IB education focuses on teaching students to think critically and independently, and how to inquire with care and logic. According to the IB website, the programme prepares students to succeed in a world where facts and fiction merge in the news, and where asking the right questions is a crucial skill that will allow them to flourish long after they’ve left school. 


IB Fenwick“You have students paying thousands of dollars in tuition at private schools for this exact same IB framework, but children in San Antonio can get the same type of education for free, thanks to SAISD’s well-thought out and calculated implementation in our different feeder patterns,” said Tschirhart.

SAISD began offering the IB programme at Burbank High School more than 20 years ago. Now, the District offers an IB curriculum framework at nine campuses, which allows students to begin participating  in the programme as soon as they enter elementary school and continue with it all the way through high school, if they wish. SAISD is the only school district in Bexar County to offer the full IB continuum. 

Three campuses are in the Burbank High School feeder, including IB World Schools Burbank High School, Harris Middle School and Briscoe Elementary School. 

Six campuses are in the Jefferson High School feeder, including IB World Schools Jefferson High School, Longfellow Middle School, Woodlawn Academy, and Huppertz Elementary School, as well as IB-candidate schools Fenwick Academy and Woodlawn Hills Elementary School. 

John Davila graduated from the IB programme at Burbank, and now teaches Spanish with the District. 

“As an educator at multiple IB campuses, my appreciation for the program has deepened,” he said. “I still see the freedom, the focus on student choice and student-led inquiry that I recognized as a student, but I have also come to understand the scope of it. The focus on multidisciplinary and globally-minded action aims to make more than just scholars—it makes better people.” 

Davila loves the fact that the IB framework asks its students to be well-rounded, tolerant individuals who are conscious of their place in a wonderful and interconnected world. 

“This is the beauty and the strength of the IB,” he said.  

IB can be found in over 5,000 schools globally every day, and in over 150 countries around the world. The programme is internationally recognized for its educational tenants and in Texas, there is state legislation that supports the earning of the IB diploma stating that if a student earns the IB diploma, and scores a 4 or higher on all six exams, they can start at a state-sponsored university with a minimum of 24 hours college credit. 

“Students can find relevance in the IB programme, no matter their interest,” said Tschirhart. “If that means a kiddos is interested in pursuing the IB diploma, great.” 


A unique feature of the IB program is that no one subject is held above another. Be it science or theater, literature or art, students are incorporating their interests across every subject, finding connections between subjects. 

“No matter if a student is planning on going to a four-year university, community college or going directly into the workforce, IB will prepare them to be better humans,” said Tschirhart. “We are inspiring lifelong-learners who will not be satisfied to know the answer to a question, but to develop the curiosity to want to know more about the world around them.” 

Interested in applying for an IB education at SAISD? Learn more here

  
La educación del Bachillerato Internacional en San Antonio ISD faculta a los estudiantes
 
Hace dieciocho años, Penny Tschirhard llegó a ser una conversa del Bachillerato Internacional (IB). En ese entonces Tschirhart era maestra en Houston ISD y cuando se le presentó la filosofía del IB ella de inmediato se enamoró del plan de estudios de buen ajuste y centrado en el estudiante. 
  
“El IB se trata de la inclusión”, dijo ella. “¡Este programa es para todos! No se trata de lograr que más niños participen o de mantener a niños fuera; se trata de encontrar el ajuste indicado para su hijo/a”. 

Tschirhart, quien actualmente sirve como la directora asistente de IB en SAISD, se unió al Distrito en 2019 y está súper emocionada de contarles a los padres sobre los beneficios de una educación del IB. 

“Yo siempre solía decirles a los papás, el IB no es solo para los niños más inteligentes en la escuela; es para los niños que están dispuestos a esforzarse”, dijo ella. “El IB busca cosas como tenacidad, habilidades de comunicación, pensamiento crítico, habilidades de investigación, autogestión y colaboración. El programa del IB inspira a los aprendices de por vida quienes no están satisfechos con solo contestar una pregunta, sino que buscan entender a un nivel más profundo por medio de autoreflexión y análisis”. 

Una educación del IB se centra en enseñar a los estudiantes a pensar de forma crítica e independiente, y cómo indagar con cuidado y lógica. De acuerdo con el sitio del IB, el programa prepara a los estudiantes a tener éxito en un mundo en el cual los hechos y la ficción se mezclan en las noticias, y en el que hacer las preguntas indicadas es una habilidad crucial que les permitirá prosperar aún al salir de la escuela. 

“Hay estudiantes que pagan miles de dólares de colegiatura en escuelas privadas por este mismo marco del IB, pero los niños en San Antonio pueden recibir el mismo tipo de educación gratis, gracias a la implementación bien pensada y deliberada en las zonas de asistencia de SAISD”, dijo Tschirhart.

SAISD comenzó a ofrecer el programa del IB en Burbank High School hace más de 20 años. Ahora el Distrito ofrece un marco de currículo del IB en nueve planteles, lo cual les permite a los estudiantes comenzar a participar en el programa tan pronto entren a la escuela primaria y continuar formando parte de él hasta la preparatoria, si lo desean. SAISD es el único distrito escolar en el condado de Bexar que ofrece la enseñanza completa de IB. 

Tres escuelas están en el área de asistencia de Burbank High School, incluso los Colegios del Mundo del IB de Burbank High School, Harris Middle School y Briscoe Elementary School. 

Seis escuelas están en el área de asistencia de Jefferson High School, incluso los Colegios del Mundo de Jefferson High School, Longfellow Middle School, Woodlawn Academy y Huppertz Elementary School, al igual que las escuelas solicitantes al IB de Fenwick Academy y Woodlawn Hills Elementary School. 

John Davila se graduó del programa del IB en Burbank y ahora enseña español en el Distrito. 

“Como educador en varias escuelas del IB, mi aprecio por el programa ha crecido”, dijo. “Aún veo la libertad, el enfoque en la elección del estudiante y en la indagación dirigida por los estudiantes que reconocí cuando estaba en la escuela, pero ahora también entiendo el alcance. El enfoque en la acción multidisciplinaria y la orientación mundial tiene como fin no solo lograr metas académicas, sino desarrollar a mejores personas”. 

A Davila le encanta el hecho de que el marco del IB les pide a los estudiantes que sean personas integrales y tolerantes quienes están conscientes de su lugar en un maravilloso mundo interconectado. 

“Esa es la grandeza y la fortaleza del IB”, dijo él.  

El IB se encuentra en más de 5,000 escuelas y en más de 150 países en todo el mundo. El programa es reconocido internacionalmente por sus principios educativos, y en Texas hay legislación estatal que apoya recibir el diploma del IB al indicar que, si un estudiante recibe el diploma del IB, y recibe una puntuación de 4 o más en los seis exámenes, pueden comenzar sus estudios en una universidad estatal con un mínimo de 24 horas de crédito universitario. 

“Los estudiantes encontrarán que el programa del IB es relevante, sin importar cuáles sean sus intereses”, dijo Tschirhart. “Si a un estudiante le interesa obtener el diploma del IB, genial”. 

Una característica única del programa del IB es que ninguna materia se considera superior a otra. Ya sea ciencias o teatro, literatura o arte, los estudiantes incorporan sus intereses en todas las materias y encuentran conexiones entre ellas. 

“Independientemente de si un estudiante tiene pensado asistir a una universidad de cuatro años, a un colegio comunitario o si piensa entrar directamente a la fuerza laboral, el IB los preparará para ser mejores personas”, dijo Tschirhart. “Estamos inspirando a aprendices de por vida que no estarán satisfechos con solo saber la respuesta a una pregunta, sino que desarrollarán la curiosidad de querer saber más sobre el mundo que los rodea”. 

¿Le interesa solicitar ingreso a una educación del IB en SAISD? ¡Aprenda más aquí

 

 


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