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Introducing SAISD’s newest school: Evening FLEX High School
03/24/2021

FLEX-schoolAll-virtual school provides evening classes for motivated high school students 

 

When I was a high school student, I can remember not having space in my schedule to take all of the electives I wanted. Being on an academic track limited my day, and I still regret not taking a home economics class – which I blame to this day for my lack of prowess in the kitchen! But now, thanks to the San Antonio ISD’s new virtual high school, students can open up space in their daily schedules, allowing them to explore their interests. 

 

“SAISD’s Evening FLEX High School provides an opportunity for all high school students across the District to earn initial credit,” Dr. Paul Riser, principal of SAISD’s Evening FLEX High School. “They can take a class in the evening over the course of eight weeks to clear up some room in their daytime schedule at their home campus. This allows them to take courses they want to take during the year but might otherwise not have space for. This is a flexible program that allows kids to take what they want and help them fall in love with school.”  

 

Evening FLEX High School began offering evening classes at the end of January. Since then, FLEX School students meet every Tuesday and Thursday evening from 5 p.m. - 9 p.m. over Zoom with an SAISD teacher from an SAISD school. Each class, which meets online, averages around four students, allowing a lot of individualized attention.   

 

FLEX School is currently offering classes in English III and IV, algebra II, geometry, math models, economics, government, world geography, world history, integrated physics and chemistry, and art appreciation.  

 

“This program is for highly motivated students; it is intense,” Riser. “Those who choose this program are not your typical student; they are our high-flyers, those who are in it to win it! The program is set up so that a student can get through an entire semester of a course in eight weeks.” 

 

Tracey Rankin is a science teacher at Sam Houston High School during the day and teaches with Evening FLEX High School at night. 

 

“Developing the FLEX courses really challenges me as an educator, focusing on the most essential concepts and finding the best way to efficiently move students through the material,” she said. “I feel like I am directly helping these students make progress toward goals outside of high school. Many students during this unusual school year have had to make difficult choices about whether to be successful in school, or successful helping their families. With the FLEX option, they can do both!” 

 

Riser says a big advantage to the FLEX school is that students are encouraged to work at their own pace, and their teacher is right there with them to support them if they have any questions.  

 

“However quickly a student can work through the material is fine by us,” he said. “If you get done early and you have earned the grade, then you are done.  You don’t have to keep coming back for all 16 days.”  

 

If a student is extremely motivated, it is possible for them to complete an entire year’s worth of curriculum over one eight-week session. It is difficult but possible. 

 

Gabriel Morales is a visual arts teacher at Lanier High School during the day and teaches with Evening FLEX High School at night. 

 

“This is not a canned product or a click-for-credit offering,” Morales said. “These students are working through teacher-created lessons and if they have questions, we are right there for them. For instance, I am teaching art appreciation right now, and my students showed interest in Mexican-American art. I have been able to incorporate that interest of theirs into my FLEX course, which helps engage the students because they are learning about things that personally interest them.” 

 

For example, Morales’ students learned that the Mexican culture has its own "zodiac" called the Tonalpohualli. His students were excited to learn about their specific day signs and he used this as background to lead into a lesson on alebrijes. Alebrijes are mythical creatures similar to zodiac signs. 

 

Riser says that he and the FLEX School team will do everything they can to support a student who enrolls in the program knowing the time commitment.  

 

“We want to see them be successful,” he said. “If they came and dedicated their time, we want to do everything we can to support them. We will not let you fail.”  

 

Riser hopes to grow the high school over the next few years and eventually have a central location where FLEX students and teachers can come for in-person support.  

 

“This is a community that these students belong to and we are a group of people who want them to reach the goals they set for themselves,” he said. “The hope is that we grow and perhaps offer a blended model, or virtual and in-person learning environment. This started virtual because of COVID, but once we have ability to meet at building, we would love to have our students have the option to come to a central location where we can offer them more forms of support.” 

 

Learn more about SAISD’s Evening FLEX High School here

 

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Presentando la escuela más nueva de SAISD: FLEX High School vespertina

La escuela completamente virtual ofrece clases vespertinas para estudiantes motivados de preparatoria 

Cuando yo era estudiante de preparatoria, recuerdo no haber tenido espacio en mi horario para tomar todas las clases de libre elección que quería tomar. El estar en una vía académica limitaba el tiempo que tenía durante el día, y aún me pesa no haber tomado la clase de economía doméstica, ¡lo cual culpo hasta hoy en día por mi falta de habilidades en la cocina! Pero ahora, gracias a la nueva escuela preparatoria virtual de San Antonio ISD, los estudiantes pueden hacer espacio en sus horarios, lo cual les permite explorar sus intereses. 

“La escuela preparatoria vespertina FLEX High School de SAISD les proporciona una oportunidad a todos los estudiantes de preparatoria en todo el distrito de que obtengan crédito inicial”, dijo el Dr. Paul Riser, director de la escuela preparatoria vespertina FLEX High School de SAISD. “Pueden tomar una clase en la tarde durante un transcurso de ocho semanas a fin de liberar algo de espacio en su horario matutino en su escuela principal. Esto les permite tomar cursos que quieren tomar durante el año pero que tal vez no hubieran podido tomar porque no tenían espacio. Este es un programa flexible que les permite a los estudiantes tomar las clases que quieran y ayudarles a encontrar un amor por la escuela”.  

La escuela preparatoria vespertina FLEX High School comenzó a ofrecer clases a fin de enero. Desde entonces, los estudiantes de la escuela FLEX se reúnen cada martes y jueves en la tarde de 5 p.m. a 9 p.m. por medio de Zoom con un maestro de SAISD de una escuela de SAISD. Cada clase, que se reúne en línea, cuenta con alrededor de cuatro estudiantes, lo cual permite una gran cantidad de atención individualizada. 

La escuela FLEX actualmente está ofreciendo clases de inglés III y IV, álgebra II, geometría, modelos de matemáticas, economía, gobierno, geografía mundial, historia mundial, física integrada y química, y apreciación del arte.  

“Este programa es para estudiantes altamente motivados; es intenso”, dijo Riser. “Aquellas personas que elijan este programa no son los estudiantes típicos; son nuestros estudiantes sobresalientes, ¡los que están determinados a triunfar! El programa está diseñado para que un estudiante pueda terminar un semestre completo de un curso en ocho semanas”. 

Tracey Rankin es maestra de ciencias en Sam Houston High School durante el día y enseña en la escuela preparatoria vespertina FLEX High School de noche. 

“El desarrollar los cursos FLEX realmente me desafía como maestra a enfocarme en los conceptos más esenciales y encontrar la mejor manera de enseñar el material a los estudiantes”, dijo ella. “Siento que estoy ayudando a estos estudiantes directamente a hacer progreso hacia sus metas fuera de la preparatoria. Durante este año escolar inusual, muchos estudiantes han tenido que tomar decisiones difíciles en cuanto a ser exitosos en la escuela o ayudar a sus familias. Con la opción de FLEX, ¡pueden hacer ambas cosas!”. 

Riser indica que una gran ventaja de la escuela FLEX es que se les anima a los estudiantes a que trabajen a su propio ritmo, y su maestro/a está allí para ayudarlos si tienen preguntas.  

“Está bien con nosotros que los estudiantes trabajen a su propio ritmo, rápido o lento”, dijo él. “Si ellos terminan temprano y reciben la calificación, entonces eso es todo.  No tienen que seguir viniendo los 16 días”.   

Si un estudiante es muy motivado, es posible que complete un plan de estudio de todo un año en una sesión de ocho semanas. Es difícil, pero posible. 

Gabriel Morales es maestro de artes visuales en Lanier High School durante el día y enseña en la escuela preparatoria vespertina FLEX High School de noche. 

“Este no es un producto estándar o una oferta de haz clic para recibir crédito”, dijo Morales. “Estos estudiantes están aprendiendo de lecciones creadas por los maestros y si tienen preguntas, estamos allí para ayudarles. Por ejemplo, ahorita estoy enseñado apreciación del arte, y mis estudiantes mostraron un interés en el arte mexicoamericana. He podido incorporar ese interés que tienen en mi curso FLEX, lo cual ayuda con la participación de los estudiantes porque están aprendiendo acerca de cosas que les interesan de forma personal”. 

Por ejemplo, los estudiantes de Morales aprendieron que la cultura mexicana tiene su propio zodiaco llamado el Tonalpohualli. Sus estudiantes estaban emocionados de aprender sobre los signos específicos de su día de nacimiento y él utilizó esto como contexto para presentar una lección sobre los alebrijes. Los alebrijes son creaturas míticas parecidas a los signos del zodiaco. 

Riser indica que él y el equipo de la escuela FLEX harán todo lo posible por apoyar a los estudiantes que se inscriben al programa sabiendo el compromiso de tiempo que conlleva.  

“Queremos que sean exitosos”, dijo “Si vienen y dedican su tiempo, queremos hacer todo lo posible por apoyarlos. No los dejaremos fracasar”.   

Riser espera que la escuela preparatoria crezca en el transcurso de los siguientes años y a la larga tener una ubicación central en la que los estudiantes y maestros FLEX puedan reunirse para el apoyo en persona.  

“Esta es una comunidad a la que estos estudiantes pertenecen y nosotros somos un grupo de personas que quieren que ellos logren las metas que se proponen”, dijo. “La esperanza es que crezca y tal vez podamos ofrecer un modelo combinado, o un entorno de aprendizaje virtual y en persona. Esto comenzó de forma virtual debido a COVID, pero una vez que podamos reunirnos en un edificio, nos encantaría que nuestros estudiantes tuvieran la opción de venir a una ubicación central en la que podamos ofrecerles más tipos de apoyo”. 

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